En 1815 las islas pasaron a formar parte del Imperio Austríaco, que se convirtió después en Austria-Hungría. Durante este período las islas fueron canteras de piedra suministrando este material a Viena y Berlín.

Con la construcción de una base naval en el puerto de Pula, los austriacos construyeron un fuerte en la fortaleza de la isla de Brijuni, junto con pequeñas fortificaciones en algunos de los otros lugares estratégicos que tiene la isla.

La marina austro-húngara abandonó la fortaleza y en 1893 el magnate empresarial vienés Paul Kupelwieser compró todo el archipiélago, y ha creado un exclusivo resort de playa.
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La finca se complementó con hoteles de primera clase, restaurantes, resorts de playa, un casino y un puerto de yates y se convirtió en un punto focal en la vida social en la Riviera austriaca.

Kupelwieser también estableció una regata de vela, un campo de golf, y debido al florecimiento de la cultura austriaca, se han dado diversos conciertos de música y presentaciones de literatura, entre los principales acontecimientos.

Las islas se hicieron tan populares como lugar para pasar unas vacaciones para la clase alta de Viena que fueron visitados por miembros de la familia imperial y de las elites europeas y ricos aristócratas de la época.